¿EXISTE EL CANCER EN EL CORAZON?

Cancer en el corazon

El cáncer de corazón es muy poco frecuente. Por ejemplo, en un estudio, se analizaron más de 12 000 autopsias y solo se encontraron 7 casos de tumor cardíaco primario. En Mayo Clinic, en promedio, solo se ve un caso de cáncer de corazón al año.

Si bien aún es poco frecuente, la mayoría de los tipos de cáncer que se detectan en el corazón provienen de otras partes del cuerpo. Los tipos de cáncer que se originan cerca del corazón, como el de pulmón, pueden desarrollarse y comprometer el corazón o la membrana que lo recubre (pericardio). Asimismo, el cáncer puede originarse en cualquier otro lado del cuerpo y extenderse al corazón a través del torrente sanguíneo. Los tipos de cáncer que pueden afectar el corazón incluyen cáncer de mama, de riñón, de pulmón, leucemia, linfoma y melanoma, entre otros.

El cáncer también puede afectar al corazón de otras maneras. El tumor carcinoide, que es poco frecuente, en ocasiones produce hormonas que pueden dañar las válvulas cardíacas.

Las personas afectadas tienen ahogo, síncope, fiebre o pérdida de peso, o desarrollan insuficiencia cardíaca o un ritmo cardíaco anormal. • Se usan pruebas de diagnóstico por la imagen para confirmar la presencia de un tumor cardíaco. • La cirugía no resulta de utilidad en estos casos, pero la quimioterapia y en ocasiones, la radioterapia pueden serlo.

La mayoría de tumores cardíacos cancerosos se originan en otras regiones del organismo, por lo general en los pulmones, en las mamas, en los riñones, en la sangre o en la piel, y después se extienden (metastatizan) al corazón. Los tumores cardíacos metastásicos son de 30 a 40 veces más frecuentes que los tumores cardíacos primarios, pero a pesar de ello son poco habituales.

SINTOMAS – Los síntomas de los tumores cardíacos cancerosos son esencialmente similares a los de los tumors cardíacos no cancerosos y varían según su localización. Sin embargo, los síntomas de los tumores cancerosos tienden a empeorar con más rapidez que los de los tumores no cancerosos, ya que el crecimiento de los tumores malignos es mucho más rápido. Los síntomas consisten en el desarrollo súbito de insuficiencia cardíaca, (lo que provoca dificultad respiratoria y fatiga), arritmias, (lo que causa palpitaciones, debilidad y desmayos) y hemorragia y acumulación de fluido en el interior del saco que envuelve el corazón (pericardio), que puede alterar el funcionamiento de este y producir un taponamiento cardíaco.

Los síntomas de un tumor cardíaco metastásico ocurren a la vez que los síntomas producidos por el tumor original y por las metástasis situadas en cualquier otra parte del organismo. Por ejemplo, las personas que sufren cáncer de pulmón con metástasis en el corazón pueden tener dificultad respiratoria, fatiga y tos con presencia de sangre. Los tumores cardíacos primarios cancerosos pueden diseminarse (metastatizar) hacia otras zonas del organismo. Las metástasis pueden estar situadas en la columna vertebral (causando dolor), tejidos cercanos u órganos como los pulmones (causando dificultad respiratoria y presencia de sangre en la tos) y el cerebro (causando confusión).

DIAGNOSTICO – Pruebas de diagnóstico por la imagen. Los procedimientos que se utilizan para diagnosticar los tumores cancerosos cardíacos son los mismos que para los tumors cardíacos benignos, e incluyen ecocardiografía, tomografía computarizada y resonancia magnética. En los tumores cardíacos metastásicos se llevan a cabo otras pruebas con el objetivo de encontrar el tumor original, a menos que ya se conozca su localización.

TRATAMIENTO – Tratamiento de los síntomas – • Radioterapia o quimioterapia

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